어떻게 우리의 해양을 더 보호할 수 있을까요?

20년 넘게, 과학자들은 해양 보호 영역들 (MPAs: Marine Protected Areas)이 해양 보호를 위한 가장 중요한 열쇠 중 하나라고 긴 시간 동안 이야기해 왔습니다. 초반에는 몇몇 반대 의견들도 제기되었지만, 오늘날 이를 부정하는 이들은 거의 없습니다. Smithsonian 잡지에 의하면, 완전한 보호하에 있는 해양 보호 구역들에서는 비율적으로 4 배나 더 많은 다양한 생물체들이 (바이오매스) 훨씬 크게 성장하고 재생산을 한다고 합니다. 해양 보호 구역들과 이 주변 지역들은 환경 훼손으로부터 회복이 더 빠르고, 어획량이 높아지며 (어업 관리 노력과 함께) – 어업이 가능한 영역이 줄어들고 있음에도 불구하고 상업적 어획이 훨씬 더 성장한다고 보고된 바 있습니다.

모든 사람들에게 큰 혜택을 제공할 수 있지만, 세계 각국 정부들은 2020년까지 전 세계 해양의 10%를 완전한 보호하에 둔다는 유엔의 목표를 아직 달성하지 못하고 있습니다. 공식적으로는 6%에 조금 미치지 못하는 수치이지만, 신고된 해양 보호 구역 중 일부는 아무런 규제가 없고, 어떠한 변화도 없기 때문에 실제로 약 4% 미만이라고 합니다.

모튼 베이 (Moreton Bay) Hope Spot의 흰동가리 – 사진 제공: Chis Roelfsema

하지만 감사하게도 Hope Spots 덕분에, 우리는 추진력을 얻고 도움을 받게 되었습니다. 궁금한 분들을 위해 짧게 설명을 드리면, Hope Spots은 Sylvia Earle 박사가 이 목표를 이루기 위해 사람들과 단체들을 한곳으로 모으고자 설립한 비영리 단체인 미션 블루 (Mission Blue)의 조직과 감독으로 시작되었습니다. Hope Spots은 그곳에서 발견된 어종의 다양성, 재생산을 위한 서식처의 중요성, 인간의 활동에 의한 위협, 공동체의 경제적 필요 또는 해양 환경 건강에 중심적인 장소로 만들어주는 등 다양한 요인들 때문에 특별히 차별화된 독특한 해양 지역들입니다.

이것의 주된 목표는 사람들의 인식과 주목을 집중시켜 Hope Spots을 보존하고 보전하여, 이들이 적절한 보호를 받도록 하기 위함입니다 (Hope Spots이 반드시 해양 보호 구역이 되어야 하는 것은 아니며, Hope Spots 중 일부는 이미 해양 보호 구역이기도 합니다). 여러분께서 기대하셨듯이, PADI는 2017년에 미션 블루와 공식 파트너가 되었고, 2천6백만 명 이상의 PADI 다이버들을 통해 Hope Spots을 위한 목소리에 무게를 더하고 있습니다. Earle 박사의 공로로 Hope Spots은 놀라운 아이디어를 가진 한 사람이 어떻게 수 백 명의 사람들이 국경과 문화를 넘어 공통된 목표를 위해 힘을 합하도록 영감을 불어넣을 수 있는지 아주 명백하게 보여주는 예가 되었습니다.

오늘날, 제안된 곳까지 합쳐 거의 100개에 달하는 Hot Spots이 있으며, 이들을 보호하는 것 그 자체로는 전 세계적인 기후 변화를 막거나, 대양을 깨끗하게 하거나, 어류 남획 문제를 정지시키는 등의 직접적인 변화를 불러오지는 않습니다. 그럼에도 이들은 매우 중요합니다. 왜냐하면 문제를 해결하기 위해 더 크고 넓고 깊은 근본적인 사회적 변화 (불가능하지만은 않은)를 필요로 하고 있지만, 우리는 다음의 이유 때문에 Hope Spots을 유지해야 합니다:

  • 입증된 생물학적 생산성을 지닌 영역을 만들어 냄으로 문제들을 대처할 수 있는 시간을 줍니다. 예를 들어, Hope Spots은 어류 남획을 해결해 주지는 않지만, 어종 재생산 기능이 확인되지 않은 구역을 제공함으로 어업 관리 문제들을 해결하면서 어류 개체 수가 다시 확장되도록 도움을 줄 수 있습니다.
  • Hope Sports은 어종의 다양성을 보존하게 해 줍니다. 일부 과학자들은 이것의 긍정적인 변화로 많은 어종들이 다시 해양에서 개체 수가 확장되는 것을 발견했습니다. 다른 이들은 몇몇 변화들이 영구적임을 받아들이고 어종의 다양성이 해양 생태학에 중심이 된다고 받아들이고 있습니다. 어떤 산호 종들은 다른 일반 종보다 열을 더 잘 견딥니다; 이렇게 유전적으로 다양한 종들의 공급은 수온이 더 높은 지역에서 중요할 수 있습니다.
  • Hope Spots은 영감을 불어 넣어 주고 확실하게 볼 수 있습니다. Hope Spots은 주목받고 있습니다. 이들은 관련 커뮤니티들에게 해양 위협이 우리에게 얼마나 밀접한지 상기시켜 주며 우리는 이를 보완하기 위해 액션을 취할 수 있음을 (그리고 취해야만 함을) 알려 줍니다. 그 지역의 자긍심의 원천으로서 Hope Spots은 그 지역의 다이버들과 해양을 사랑하는 사람들이 지키기 위해 대변하고 투쟁해 주도록 격려합니다. Mission Blue와 PADI, 그리고 다른 지지자들은 소셜 미디어를 이용하여 Hope Spot 이야기를 강조하고, 사람들에게 폭넓게 알리기 위해 노력하고 있습니다.
전세계 Hope Spots 지도. 사진 제공: Mission Blue

다이버로서, 여러분은 PADI와 Mission Blue, 그리고 Hope Spots과 함께하는 사람들을 지지할 수 있습니다. 여러분은 Hope Spot을 지명할 수 있고 Hope Spots을 홍보, 보호하는 이벤트에 참여할 수 있습니다 (PADI 다이브 센터 또는 인스트럭터들이 많은 곳들을 리드하고 있으며, 프로젝트 어웨어와 연결되어 있을 수도 있습니다). 물론 여러분은 Hope Spots 기금 마련에 도움을 줄 수도 있습니다 – mission-blue.org를 방문해 보십시오. 여러분이 Hope Spot 근처에 거주하시거나, 방문한다면, 가까운 사람들에게 이야기하고 소셜 미디어에 공유하여 특히 이에 대해 모르는 사람들에게 알리세요.

마지막으로 프로젝트 어웨어와 여러분 지역의 PADI 다이브 운영자들과 함께 여러분의 모든 다이빙을 의미 있게 변화시키길 바랍니다. 여러분과 우리와 같은 수백만 명의 사람들이 해양을 열정적으로 보호, 보존, 회복시키고 있고, 이것이 바로 최선의 희망입니다.

 

Dr. Drew Richardson (드류 리차드슨)
PADI President & CEO PADI 사장 & CEO (PADI 사장 겸 CEO)

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